土用の丑の日★絶滅の危機・ニホンウナギ★うなぎは絶滅危機なのか★期待される養殖の進化★99%のうなぎは養殖

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こんばんは。
今日は「土用の丑の日★絶滅の危機・ニホンウナギ★うなぎは絶滅危機なのか★期待される養殖の進化★99%のうなぎは養殖」の事をお伝えしたいと思います。

各地で夏本番といった暑さが続いています。暑さで体調管理が難しいところですが、そんなときこそしっかり栄養価のよい食材を「バランス」よく食べて、「スタミナ」をつけなければいけません。ということで、「土用・どよう・の丑うしの日」には、栄養たっぷりのうなぎを食べて、体力を回復させようということで、「土用の丑」は日本のならではの食文化として、古くから根づいてきました。しかし、近年不安視されているのが、うなぎの漁獲量が減少している点です。このままでは絶滅のおそれもあるといわれるうなぎですが、いまだにその生態が謎に包まれたうなぎを取り巻く現状とはどうなのでしょうか。

★「絶滅の危機、ニホンウナギ




今年の「土用の丑」は「7月25日」と「8月6日」ですが、「7月25日」に食材を買いに行かれた方は、空腹を刺激する香ばしい{“あの香り”}につられて、店頭まで足を運んだ方も多いのではないでしょうか。残念ながら最近は価格が高騰していて、以前のように頻繁にうなぎを食することができなくなりましたが、「土用の丑の日」には、せっかくですから、うなぎをおなかいっぱい食べたいものですよね。「7月25日」を逃した方は、「8月6日」にぜひうなぎをです★。
さて、うなぎには様々な種類がありますが、「土用の丑」で食べられているのは「ニホンウナギ」という種類です。日本で食べられているうなぎのほとんどは「ニホンウナギ」なのですが、実は「ニホンウナギ」は今絶滅の危機といわれています。
レッドリスト」と呼ばれる絶滅の恐れがある野生生物の「リスト」には、「ニホンウナギ」の他に「ジャイアントパンダ」や「トキ」が指定されていて、「ニホンウナギ」も「国際自然保護連合・IUCN」が定める絶滅危惧種に指定されているのです。
ジャイアントパンダ」や「トキ」の繁殖に成功すると「ニュース」になるほどですから、どれだけ「ニホンウナギ」が貴重なものであるかわかりますよね。「一部」の「専門家グループ」の算定では、この「30年間」で「ニホンウナギ」の生息数は半分ほどに減ってしまったという調査もあったほどです。「土用の丑の日、スーパー」にはたくさんのうなぎが並び、和食のお店でもやはりうなぎが「目玉メニュー」となりますが、うなぎを取り扱う業界としては非常に切実な悩みを抱えている現状にあるのです。

★「なぜ、うなぎは絶滅危機なのか

でも、なぜうなぎが絶滅の危機に陥ってしまったのでしょうか?
★ひとつには「獲りすぎ」という問題があります。
なんと、日本で食べられているうなぎの量は、世界全体の7割に相当するといわれています。つまり、ほとんどのうなぎは日本人が食べているということになるのです。うなぎをこよなく愛する日本ですが、今後は適正な量を考えていかなければいけないのでしょう。




★もうひとつは、うなぎの「生態」に原因があるという問題です。
うなぎはいまだに、その成長過程について謎が多い生物なのだそう。うなぎの産卵は海で行われますが、生息するのは川です。他の魚とは異なった大きな特徴が「産卵地、生息地」といえるでしょう。海での産卵の様子は、川に比べると人間が観察しにくいという難点があります。また、うなぎは「卵 → 幼体 → 稚魚 → うなぎ」と成長していきますが、それぞれの成長過程で生態も異なるとされています。
ようやく少しずつうなぎの生態は研究が進んできたようですが、その謎多き生物ゆえに、研究者のみなさんは繁殖のための環境づくりに苦労されていることでしょう。

★「期待される養殖の進化

天然か、養殖か。そんな言葉を耳にすることも多いうなぎですが、市場に出まわっている「99%」のうなぎは養殖です。そんなに養殖が多いならば、うなぎの数が減っても問題ないと思われるかもしれませんね。しかし、実はそうではないのです。
うなぎの養殖は、うなぎの「稚魚」から「スタート」するのです。ですから、うなぎの卵が減る、稚魚が減ってしまえば、結局養殖を進めることすらできなくなってしまうのです。
最近の実験では、「独立行政法人水産総合研究センター」で、卵からのふ化に成功したという「ニュース」がありました。卵からうなぎへと成長させる「完全養殖」を進めていくには、まだ険しい道のりのようですが、少しずつうなぎの生態が解明されつつあります。うなぎ大好きな日本人の一人として、研究の進化におおいに期待したいところでもあります。
日本の大事な食文化であり、夏の風物詩ともいえる「うなぎ」です。貴重な生物であることを実感しながら、大切にしていきたいですね。

日本の風物詩「土用の丑の日」の「ウナギ」を食べる習慣がなくなってしまうなんてことになると本当に困りますよね。





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